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2008/08/17

お盆と故郷と仲間たち

児童養護施設職員にとって、学校や幼稚園が休みとなるこの時期は、一年で一番忙しい。

嫁さんが働く乳児院も同様。

まぁそれも毎年のコトで覚悟はしていた。

ボクたちの職場は、24時間365日、休む日がない。

休みを取れば、その間、誰かが働いている。

お盆期間中、そらちゃんは嫁さんの実家に預けるしかなかった。

しっかり働いて、お盆あけの平日に連休を取ってある。

皆が休んだ時にしっかり働いた分、のんびり過ごそう。

そらちゃんを初めての海水浴に連れてってあげよう。

・・・と計画していたのだけど、今年の夏は何かがおかしい。

妙に落ち着きなく、忙しい日々。

次から次へと問題が勃発してしまう。

結局、せっかく嫁さんと合わせて取った二連休も、職場に行く予定。

ふぅ・・・。

昨日も一日働き、心身共に疲れゴロゴロしていたボク。

缶ビールで乾いた喉を潤す。

一本飲み終わる頃、ふと携帯が鳴った。

液晶画面に表示されたのは、滅多にかかってこない故郷の友達の名。

そうだ・・・。

忙しさのあまり忘れていたけれど、昨日は皆が集まってバーベキューを実施する日。

毎年、欠席と分かっていながらもお誘いのメールをくれる。

他のイベントも同様。

毎回、欠席の返事をするのが申し訳ないけど、これからも見捨てずに連絡をくれたら嬉しい。

なかなか帰れない故郷、会えない仲間たちだけど、そこには確かに「居場所」がある。

いや、仲間たちが「居場所」を作ってくれる。

本当に幸せなコトだ。

順番に電話を代わり、皆と少しずつ話をした。

この年になれば良い話ばかりじゃない。

幸せな話もあれば、あまり幸せじゃない話もある。

でも、何でも飾らず伝え合える仲間たち。

ここまで色々あったけど、結局、皆が集まれている。

各々、家族が出来たりして、人数も年々増えつつある。

電話の向こうから、ビシバシ伝わってくる楽しそうな雰囲気。

いつも通り大量の酒を飲み、いつも通り酒に飲まれているんだろう。

電話を通して、皆が言ってくれた。

なんで来ない?

いつ帰ってくるんだ?

早く帰ってこい!

会いたい仲間にすぐ会えず、一緒に飲みたい酒が飲めず、直接話したい話が出来ない。

幸せな報告に、心から喜び乾杯したり

幸せじゃない報告を聞き、励まし酒を注いだり

とりとめもなく、くだらない話をしたり

笑ったり、笑ったり、笑ったり・・・

昔は当たり前だったそういうコトって貴重だったんだなぁ。

故郷から離れて暮らすってこういうコトか・・・と今更ながら痛感させられる。

でも、何だか元気をもらえた。

今日は一日だけ仕事が休み。

これからそらちゃんを迎えに行く。

明日からまた3人で頑張ろう。

津軽の皆、ありがとう。

また、一晩中吐いちゃうくらい、美味しい酒を飲ませて下さい。

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